Dec 3, 2013

Star Cookie Trees - Alberelli Stellati

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Chapter 3: Rosie

(unfortunately no pictures I've taken show the real beauty of these trees. The big one is about 22.5 cm (9 inches) and the small ones 12 cm (5 inches)). 

Comments on my facebook page:
Ann Pearlman:  The Amish in the U.S. have a saying: "If you make things perfect, you'll lose your soul." They plan for a break in the pattern of their quilts. And you have a huge and wonderful soul.  16 Dec. 2011,  15.04
Sweet and that's it:  Ann: I love this Amish saying and your heart touching words: what a wonderful birthday present  ... 'Cause it's my birthday , today!  16 Dec. 2011, 15.55 

Ann Pearlman: Well, it worked and it's beautiful! Otherwise, you would have enjoyed eating the crumbs! ;0  1 Feb. 2012, 2.38


Recipe: 
1 cup (2 sticks) butter, or substitute ½ with solid shortening
1 ½ cup white sugar
1 teaspoon vanilla
2 eggs
4 cups unbleached all-purpose flour
1 teaspoon salt
2 teaspoons baking powder
¼ cup milk

Directions:
Cream the butter and the sugar together until light.
Add the vanilla and eggs and beat until the mixture becomes fluffy. 
In a separate bowl, thoroughly combine the flour, salt, and baking powder.
Add about 1 cup to the butter mixture. 
Blend in the milk and then the remaining dry ingredients. 
Chill for 2 or 3 hours (or even overnight).
Preheat the oven to 400 degrees.
Roll out the dough and cut into shapes. 
Cut the cookies into graduated-size stars. You can buy the stars or do what I did – make them out of cardboard. The largest is six inches across, the smallest is one. I made four different sizes, and since there are twelve cookies, I cut out three of each one.
Bake on parchment paper for about 8 to 10 minutes until the edges are crisps and slightly browned.
Remove from the cookie sheet and place on a cooling rack.
When cool, stack together with decorator's icing.

Decorator's icing:
In a mixing bowl with electric beaters, beat 3 egg whites and ¼ teaspoon cram of tartar until foamy.
Gradually add 1 pound (about 4 cups or 455 g) icing sugar, continuing to beat the mixture at high speed 4 to 7 minutes or until it's of spreading consistency. (Note: If the mixture is too thick, add water, 1 tablespoon at a time, until the mixture is of desired consistency.) Keep the bowl covered with a damp cloth as icing will dry quickly.

To assemble the tree:
Place one of the largest stars on a serving platter. Begin stacking the remaining star from largest to smallest, using a small dab of icing to secure in place; alternate position of points of each star as stacking continues to create the tree. Top the tree with a solid white star. Then, you can decorate it with more frosting and sprinkle with icing or colored sugar. Whatever captures your fancy.
Excerpt from the book “The Christmas Cookie Club”, with the kind allowance of A. Pearlman, the author.

15. Dec. 2011 -  My changes: 
Once the cookie stars were cold, I've brushed them with melted chocolate, in order to strengthen them. I cannot say if it's necessary or not. I just did not want to risk and see my big tree falling into crumbles... Oh! How desperate would I have been!!!! 

Accidents happen (but should not):
Once I had finished green-frosting the cookie-trees, I said to myself: "It would look nicer with a beautiful garland”. So I waited for the frosting to dry and after testing several tips, I chose the double one... “A double garland, how wonderful!” (yeah, just wait!).
Mistake 1: The frosting was a little too dense and occasionally broke (horrors! resignation! I should have known!)
Mistake 2: Icing dries quickly! I attached the tiny candies one by one to the garland with long tweezers (I felt like a surgeon!), only to find out that after the second turn the candies were sticking less and less! (horror! despair! I should have known that, too!).
So I squeezed a small amout of frosting onto a plate, and with tweezers, I picked up the candies (one by one!), immersed them into the fresh icing and transferred them to the garland (remember: double tip, double garland! A huge amount of tiny candies: a neverending toing and froing).
My friends, when your eyes meet the garland and you'll say "well, ehm, so-so", please have some compassion for me ... ;-)


                                     

Capitolo 3: Rosie

(Purtroppo nessuna foto scattata riproduce il vero splendore di questi alberelli)

Ingredienti:
240 g burro, ev. sostituire con grasso vegetale solido
300 g di zucchero
1 cucchiaino d'estratto di vaniglia
2 uova
520 g di farina
cucchiaino di sale
cucchiaino di lievito per dolci
60 ml di latte 

Procedimento:
- Sbattere il burro con lo zucchero fino ad ottenere una crema.
- Aggiungere la vaniglia e le uova e sbattere finché il composto non diventi soffice.
- In un' altra ciotola mescolare farina, sale e lievito e aggiungere circa 130 g di questa miscela al composto di burro. 
- Aggiungere il latte e poi il resto degli ingredienti secchi.
- Lasciar riposare in frigorifero per 2-3 ore (o durante la notte).
- Preriscaldare il forno a 200°C.
- Stendere la pasta e intagliare dei biscotti a forma di stella, di diverse dimensioni (in ordine crescente). 
È possibile acquistare le formine a forma di stelle o fare quello che ho fatto io: le ho fatte di cartone: la più grande di 15 cm, la più piccolo di 2.5 cm. Ho fatto quattro diverse misure, e poiché ci sono dodici biscotti, ne ho fatte tre di ogni misura.
- Cuocere su una teglia per biscotti per circa 8-10 minuti, fino a quando i bordi non siano croccanti e leggermente dorati.
- Togliere i biscotti dalla teglia e riporli su una griglia.
- Una volta raffreddati e con l'aiuto di ghiaccia reale, formare gli alberelli.

Ghiaccia Reale
- Con le fruste elettriche, montare a neve 3 albumi e 1/4 cucchiaino di cremor di tartaro.
- Gradualmente aggiungere 455 g di zucchero a velo e sbattere ad alta velocità per 4-7 minuti o fino a quando la miscela non abbia raggiunto la consistenza “da spalmare” (nb: se la miscela è troppo densa, aggiungere 1 cucchiaio d'acqua alla volta, finché il composto non raggiunga la consistenza desiderata).
Coprire la ciotola con un panno umido, poichè la glassa reale si asciuga molto velocemente. 

Per assemblare l'albero:
Adagiare la stella più grande su un piatto da portata.
Iniziare ad impilare le stelle dalla più grande alla più piccola, alternando le punte man mano che si sale, e fissarle con un pochino di ghiaccia reale.
Fare la cima (la punta) con una solida stella bianca, che si potrà poi decorare con ghiaccia reale o cospargere di zucchero a velo o colorato.
...Qualunque cosa vi offra la vostra fantasia.

Ricetta tratta dal libro “The Christmas Cookie Club”, con il gentile permesso di A. Pearman, l'autrice.

15 Dic. 2011: Le mie modifiche
Per rendere le stelle più solide le ho spennellate con del cioccolato fuso una volta raffreddate. Non posso garantirvi che ciò sia necessario. Io non ho voluto rischiare che l'alberello più grosso si sbriciolasse: sarebbero state lacrime!

Imprevisti che succedono (ma non dovrebbero):
Una volta ricoperto l'alberello di glassa verde mi son detta: "Una bella ghirlanda decorata ci starebbe propio bene!". Così ho atteso che la glassa asciugasse e dopo aver fatto delle prove con diverse punte, ho scelto quella doppia: una ghirlanda doppia, che meraviglia!!! (..siii, aspetta!!!)
Errore 1: la glassa per la ghirlanda era leggermente densa e ogni tanto si spezzava (orrore! e rassegnazione! Avrei dovuto saperlo!).
Errore 2: la glassa asciuga velocemente - lo sanno tutti!
Con una pinzetta ho attaccato una ad una le minuscole caramelline (lavoro da chirurgo!) per scoprire al secondo giro che appiccicavano sempre di meno! (orrore! disperazione! avrei dovuto sapere anche questo!). 
Così ho fatto un mucchietto di glassa in un piattino, con la pinzetta ho preso la caramellina, l'ho immersa nella glassa e poi trasferita sulla ghirlanda...
Amici, quando quardate la ghirlanda e vi dite: "mah, boh, così così, ...abbiate compassione per me! C'ho messo una vita!

Ricetta tratta dal libro: the Christmas Cookie Club di Ann Pearlman. Con il gentile permesso di A. Pearlman.


X "The Christmas Cookie Club" recipe index
X Tutte le ricette di "The Christmas Cookie Club"


Where to buy the book: Dove acquistare il libro:



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Post revised on 03.12.2013 / Post riveduto il 03.12.2012  



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4 comments:

  1. Your cookie tree is BEAUTIFUL! I am going to make one this year:)

    ReplyDelete
  2. Thank you so much Sue. I wish you lot of fun baking, assembling, decorating... and eating it :-)

    ReplyDelete
  3. Carola, beautiful cookie tree with such pretty decoration and icing - my kids would adore these cute and festive Christmas trees. I imagine it takes a calm hand to be able to perfectly assemble these - respect, I would never have the patience for a lovely project such as this!
    Liebe Grüße,
    Andrea

    ReplyDelete

MANY THANKS for your Feedback - IL VOSTRO COMMENTO MI STA A CUORE!

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